人体的故事:进化、健康与疾病

人体的故事:进化、健康与疾病

编辑推荐

《人类简史》之后又一部进化史著作,从身体进化的源头,寻找现代疾病的良方。

内容简介

这是一部从现代语境出发、回溯人类历史的人体进化简史,一本从进化、健康与疾病的相互关系着手、审视人体命运的著作。

作为哈佛大学进化生物学教授,作者丹尼尔·利伯曼在书中汇集了多年来针对人体进化展开的深入研究,详细讲述了人类如何一步步落入了当前失配性疾病频发的泥沼。而进化无疑是帮助我们寻找病因、预防并治疗失配性疾病的一剂良方,得以让我们重新思考人类的过去、现在和未来。

作者简介

作者丹尼尔·利伯曼,哈佛大学人类进化生物学教授,人类进化生物学系主任。

章节目录

版权信息

前言

引言 适应意味着什么

第一部分 人类进化的五个阶段

01 直立猿

02 南方古猿

03 最早的狩猎采集者

04 冰河时代的古人类

05 有文化创造力的智人

第二部分 农业革命与工业革命

06 进步、失配和不良进化

07 失乐园

08 身体的穿越

第三部分 当下与未来

09 能量太多的恶性循环

10 用进废退

11 新奇和舒适背后的隐患

结语 用进化逻辑创造人类健康的美好未来

尾声

译者后记

图片出处

精彩前言/序言

如果我们对过去和现在纠缠不休,那么我们就会发现,我们丧失了未来。

——温斯顿 丘吉尔

你听说过2012 年在佛罗里达州坦帕市举行的共和党全国代表大会上上演花絮的“神秘猴子”吗?那是一只出逃的猕猴,当时已经在这座城市的街头生活了三年多,它从垃圾箱或垃圾桶里搜捡食物,会躲避汽车,并且聪明地避开了野生动物保护机构官员的抓捕,使他们无可奈何。这只猴子成了当地的传奇。当时,因为有大批政客和记者在那里参加会议,所以这只“神秘猴子”一下子就在国际上出了名。

政客们很快就开始借猴子的故事为契机来推广他们的政见。古典自由主义者和自由主义者都对这只不断逃避抓捕的猴子表示了赞赏,认为它象征着自由的本能,象征着人类以及猴子对自由受到不公正侵犯的反抗。保守派将多年来抓捕猴子的失败努力解释为象征着无能浪费的政府。记者则大篇幅地讲述着这只神秘猴子及其追捕者的故事,以此来隐喻正在城市里其他地方上演的政治大戏。而大多数人只是想知道这只猕猴在佛罗里达州的郊区干了些什么,它显然不属于这个地方。

作为一个生物学家和人类学家,我是从另一个不同的角度来看“神秘猴子”和它引发的系列反应的,它们象征着人类对自己在自然界地位的看法,这种看法自相矛盾,表现出在进化方面的天真无知。从表面上看,这只猴子集中反映了一些动物在它们最初不适应的环境中如何良好地生存下来。猕猴从亚洲南部进化而来,在那里,它们拥有的采集不同食物的能力使它们能够在草原、林地甚至山区定居下来。它们在村庄、城镇和城市中也能繁衍得很好,猕猴还是常用的实验室动物。考虑到这一点,“神秘猴子”能在坦帕市的垃圾堆里生活下来,也就谈不上什么惊人的才能了。然而,人们一般认为,自由自在的猕猴不属于佛罗里达州内的城市,这显示了我们是多么不擅长把同样的逻辑用于自身。从进化的角度来看,猴子出现在坦帕市,与绝大多数人出现并生活在城市、郊区和其他现代环境中相比,并没有多么离谱。

我们和“神秘猴子”一样,都远离了最初生活的自然环境。在600 多代人以前,任何地方的人类都是狩猎采集者。在相对较近的年代之前——在进化历史中只是一眨眼的时间,我们的祖先都生活在不足50 人的小群体中。他们定期从一个营地转移到下一个营地,以采集植物、狩猎、打鱼为生。即使在大约10 000 年前农业出现后,大多数农民仍然住在小村庄里,每天辛苦劳作,以生产出足够的粮食,他们从未想象过如今在佛罗里达州坦帕市这类地方出现的司空见惯的景象:汽车、厕所、空调、手机以及大量经过高度加工、富含热量的食物。

我很遗憾地报告一下,“神秘猴子”最终于2012 年10 月被抓获,但绝大多数现代人类仍然像曾经的“神秘猴子”一样,生活在他们最初并不适应的环境中,对此我们是否有必要担心?在许多方面,这个问题的答案都是“几乎不用”,因为21 世纪初的生活对普通人来说还是相当不错的。总体来看,人类这个物种相当繁盛,这在很大程度上归功于最近几代人取得的社会、医疗和技术方面的进步。如今地球上的人口超过了70 亿,其中很大比例的人以及他们的子女、孙辈,都有望活到70 岁以上。即使普遍存在贫穷问题的国家和地区也取得了长足的进步:印度人的平均期望寿命在20 世纪70 年代不到50 岁,但今天已经超过了65 岁。数十亿人比他们的祖辈活得更久、长得更高,并且能享受到比过去大多数国王和王后更舒适的生活。

尽管情况已然相当不错,但还可以更好,因为我们有充分的理由担心人类的未来。除了气候变化造成的潜在威胁,我们还面临着人口激增以及疾病流行方式转变的挑战。随着长寿者越来越多,因感染或食物不足所致疾病而英年早逝者越来越少,患慢性非感染性疾病的中老年人却呈现指数式增长。而这些疾病过去很罕见,或者根本不为人所知。富裕带来的并不全都是好事,美国、英国等发达国家的成年人多数超重,健康状况不佳,而儿童肥胖症的患病率在全球范围内也在飙升,这预示着未来几十年将有数十亿不健康的胖子。

与健康状况不佳和体重超重伴随出现的是心脏病、中风、各种癌症以及许多代价高昂的慢性疾病,如2 型糖尿病和骨质疏松。工作生活能力丧失的原因也在发生着令人不安的改变,因为全世界有更多的人患有过敏、哮喘、近视、失眠、扁平足以及其他问题。简单来说就是,人们的死亡率降低了,但是疾病的发生率却升高了,健康状况出现了下降。在某种程度上,这种转变发生的原因在于年轻时死于传染病的人减少了,但我们千万不要把老年人中较为常见的疾病与年龄自然增长引起的疾病相混淆。每个年龄段的发病率和死亡率都受到生活方式的显著影响。在45~79 岁的男性和女性中,积极参加体力活动、摄入大量水果和蔬菜、不吸烟、饮酒适度的人,在某一年份的平均死亡风险仅为生活习惯不健康者的1/4。

慢性疾病的发生率如此之高,不仅预示着患者病痛的增加,同时也意味着巨额的医疗费用。在美国,每人每年花在医疗保健上的费用超过8 000 美元,占国民生产总值的近18%。这笔钱中有很大比例是用于治疗可以预防的疾病,如2 型糖尿病和心脏病。其他国家在医疗保健上的开支较少,但随着慢性疾病的增加,相关费用金额也都在以令人担忧的速度上升,例如,法国现在的医疗费用占其国民生产总值的约12%。随着中国、印度和其他发展中国家富裕起来,他们又将如何应对这些疾病及其费用呢?显然,我们需要降低医疗费用,并为数十亿现在和将来的病人开发廉价的新疗法。但如果我们能够事先预防这些疾病岂不是更好吗?又要怎么预防呢?

这里我们需要回顾一下“神秘猴子”的故事。如果人们认为有必要把猴子从坦帕市郊清除出去,因为它并不属于那里,那么也许我们也应该让猴子过去的邻居——人类,回到生物学上更正常的自然状态。即使人类像猕猴一样,可以在许多不同的环境中生存和繁衍,包括郊区和实验室,但是如果我们改吃那些自己所适应的食物,并且像我们的祖先那样锻炼,那么我们岂不是能拥有更健康的身体?进化主要是使人类适应了狩猎采集者的生存和繁殖方式,而不是农民、工人、办公室白领的生存方式,这一逻辑鼓舞着日益兴起的现代洞穴人运动。有人希望通过这种方式追求健康的生活,他们认为,如果像石器时代的祖先那样饮食和运动,就会变得更加健康和幸福。我们可以从采用“原始人饮食法”开始,食用大量的肉(当然是用草喂养的动物)、坚果、水果、种子、多叶植物,拒绝所有用糖和简单淀粉加工的食物。

如果你是真的在认真实践这种饮食方法,还要在食谱中加上虫子,而且从不吃谷物、乳制品和任何油炸食物。你也可以在日常生活中融入更多旧石器时代的人类活动。每天赤足步行或奔跑10 公里、爬几棵树、在公园里追逐松鼠、扔石头、不坐椅子,还要睡在石板上,而不是睡在床垫上。为了公平起见,原始生活方式的倡导者并不提倡人们辞掉工作,迁居到卡拉哈里沙漠,并放弃所有现代生活中最佳的便利设施,如厕所、汽车和互联网( 要发博客把石器时代的生活体验分享给其他有同样想法的人,网络是必不可少的)。

现代洞穴人运动倡导者主要是建议人们思考一下如何使用自己的身体,尤其是吃什么和怎么锻炼。但这是否正确呢?如果越接近旧石器时代的生活方式明显越健康,那为什么没有更多的人那样生活?那种生活方式有什么缺点?哪些食物和活动是我们应该放弃或采用的?很明显,人类不怎么适应食用太多垃圾食品,并整天坐在椅子上,但我们的祖先也没有被进化适应于吃驯化的植物和动物、看书、使用抗生素、喝咖啡、在有玻璃碎屑的街道上赤足奔跑。

上述问题其实都预设了一个根本问题的答案,这个问题正是本书的核心:人体适应于什么?

这是一个极具挑战性的问题,它需要从多个方面来解答,其中之一就是探索人体进化的故事。我们的身体是如何进化成现在这样的,为什么会这样进化?我们进化适应于吃什么食物?我们进化适应于从事什么活动?我们为什么要有很大的脑容量、少量的毛发、拱形的足弓以及其他一些明显特征?我们将会看到,这些问题的答案非常令人着迷,经常是假设性的,有时甚至有悖常理。然而,我们的第一要务是要考虑“适应”意味着什么,这是一个更深刻、更棘手的问题。坦白地说,适应的概念难以定义和明确使用,这是众所周知的。因为我们进化适应于吃某些食物或从事某些活动,并不意味着它们对我们有好处,或没有其他更好的食物和活动了。因此,在我们讲述人体进化史之前,让我们先思考一下适应的概念是如何从自然选择理论中衍生出来的,这个术语的实际含义是什么,以及适应可能与我们今天的身体有什么关系。

精彩书评

这是自贾雷德 戴蒙德的《枪炮、病菌与钢铁》和尤瓦尔 赫拉利的《人类简史》之后,又一本有趣的关于人类进化的书。丹尼尔 利伯曼教授这本书的一个显著特点,是用进化生物学的观点来考察我们今天的生活,而不是只关注几万年前的事。他提出了“失配性疾病”的概念,即文化变革改变了我们的基因与环境的作用方式,导致了许多健康问题,譬如近视、肥胖、2型糖尿病和阿尔茨海默病等。他还建议用进化理论去指导创造人类健康的美好未来,这些观点可以激发我们从一种不同的角度去思考人类自身。

鲁白

清华大学教授,《知识分子》主编

《人体的故事》通过对人之为人的历程生动的讲述,为塑造今日健康生活提供了深刻的启示。

严锋

复旦大学中文系教授,《新发现》杂志主编

《人体的故事》是一本引人入胜、醍醐灌顶又令人惊奇的好书!没有人比丹尼尔 利伯曼更了解我们的身体,没有人比丹尼尔 利伯曼讲“人体的故事”讲得更精彩!

克里斯托弗 麦克杜格尔

《天生就会跑》作者

这是一本不朽的著作!丹尼尔 利伯曼,一位杰出的进化生物学教授,通过《人体的故事》带领我们进行了一次“伟大的旅行”。书中揭示了过去的600万年如何塑造了人类身体的每个部分——我们的头部、四肢,以及新陈代谢。通过阅读这本书我们可以了解到,人类进化史不仅仅关乎我们的生存,还是我们理解当前人类面临的诸多困境和人类未来的重要途径。

尼尔 舒宾

全美畅销书《人鱼化身》(Your Inner Fish)作者

人体的故事:进化、健康与疾病是2017年由湛庐文化出版,作者

书到网感谢您对《人体的故事:进化、健康与疾病》关注和支持,如本书内容有不良信息或侵权等情形的,请联系本网站。